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Sigfox

Sigfox: es una solución de conectividad celular mundial para el Internet of Things pensada para comunicaciones de baja velocidad que permite reducir los precios y el consumo de energía para los dispositivos conectados. La solución de conectividad SIGFOX se basa en una infraestructura de antenas y de estaciones de base totalmente independientes de las redes existentes.

Sigfox es una alternativa de amplio alcance, que en términos de alcance está entre Wi-Fi y la comunicación móvil. Utiliza bandas ISM, que se pueden utilizar sin necesidad de adquirir licencias. Sigfox responde a las necesidades de muchas aplicaciones M2M que funcionan con una batería pequeña y solo requieren niveles menores de transferencia de datos, allí donde WiFi se queda demasiado corto y la comunicación móvil es muy cara y consume demasiada energía.

Sigfox utiliza una tecnología llamada Ultra Narrow Band (UNB) diseñada para funcionar con bajas velocidades de transferencias de 10 a 1.000 bits por segundo.

Sigfox usa la modulación de banda estrecha BPSK para hacer redes IoT de área amplia (WAN). LoRaWan usa un formato de modulación y sigfox usa otra modulación.

Al transmitir a través de un canal UNB, es decir, 200Hz de ancho en la señalización SIGFOX, se requiere poca potencia para transmitir datos a distancias considerables con poca fecha de datos de aire. Los sistemas UNB se usan frecuentemente en un solo sentido, desde un sensor (dispositivo terminal) hasta una estación base, pero es posible que se requieran servicios bidireccionales de vez en cuando. Por ejemplo, un sensor en un aparcamiento que indica si un espacio en particular está vacío solo tiene que transmitirse una vez cuando un automóvil ingresa al espacio, y una vez más cuando un automóvil se va y opcionalmente abre su receptor unas cuantas veces cada hora para escuchar comandos del sistema.

SIGFOX es relativamente único en este mercado, como controlador de tecnología y proveedor de servicios, al ofrecer la certificación de módem para que el dispositivo compatible con SIGFOX se pueda suscribir a la red únicamente administrada por SIGFOX Network Operator (SNO). Esto es similar al operador de telecomunicaciones en el negocio celular, excepto que solo se enfoca en OBJETOS CONECTADOS. Su beneficio es el chipset disponible comercialmente que permite acelerar el crecimiento del mercado y la adopción temprana de tecnología. El servicio SIGFOX está actualmente disponible en 45 países en todo el mundo en 2018 https://www.sigfox.com/en/news/sigfox-expands-its-global-network-45-countries

Buena explicación de Adafruit para LoRa y Sigfox: https://learn.adafruit.com/alltheiot-transports/lora-sigfox

Ultra Narrow Band (UNB)

UNB, Ultra Narrow Band, tecnología de modulación utilizada por LPWAN por varias compañías, incluyendo:

  • Sigfox, UNB-based technology de origen francés.
  • Telensa: https://www.telensa.com/
  • NB-IoT, otro estándar de banda estrecha iniciado y completado por 3gpp con su lanzamiento de la serie de estandarizaciones de IoT. Más inforamción: https://en.wikipedia.org/wiki/NarrowBand_IOT
  • Nwave, es una empresa que hace cosas muy similares a SIGFOX utilizando el estándar Weightless. Usa una tecnología patentada desarrollada en cooperación con MIT. Su primera versión sin códigos de corrección de errores, también forma la base del protocolo abierto Weightless-N.
  • Weightless, a set of communication standards from the Weightless SIG
  • Neul, el concepto de este sistema es similar al de Sigfox y funciona en la banda sub-1GHz. Neul Utiliza la infraestructura actual móvil 4G para una solución NB-IoT
  • Z-Wave es una tecnología RF de bajo consumo diseñada inicialmente para productos de domótica como controladores de iluminación y sensores. Optimizado para la comunicación fiable de baja latencia de pequeños paquetes de datos, alcanza velocidades de datos de hasta 100kbit/s, opera en la banda de sub-1 GHz y es robusta frente a interferencias de Wi-Fi y otras tecnologías inalámbricas en el rango 2,4 GHz como Bluetooth o ZigBee. Más información: https://en.wikipedia.org/wiki/Z-Wave

Ultra Narrow Band (UNB) generalmente se refiere a la tecnología que transmite por un canal de espectro muy estrecho, es decir <1KHz, para lograr un enlace de larga distancia (5 km en el área urbana o 25km en campo abierto) para el enlace de datos entre el transmisor y el receptor. Esto tiene sentido desde el punto de vista teórico debido a la excelente relación entre la potencia y el ruido de recepción bajo en banda (los filtros de recepción estrechos  eliminan la mayor parte del ruido). Una alternativa es usar comunicación de banda ancha, alta velocidad de datos y agregar ganancia de codificación (como CSS en LORA). Sin embargo, dado el mismo rendimiento neto de datos, ambos sistemas tendrán un rango similar.

Más sobre UNB:

UNB solo permite un operador en una frecuencia libre, en españa es Sigfox operado por Cellnex.

Tecnología Sigfox

SigFox se encuentra disponible a través de los principales proveedores de chips y módulos del mercado (entre otros; Silicon Labs, Texas Instrument, Intel, Telecom Design, o ETSI), ofreciéndoles soporte y facilidades para la integración de sus equipos en la red. SigFox, que busca la normalización de sus soluciones para la comunicación en el IoT, permite así la interoperabilidad entre equipos de distintos fabricantes. Además de este soporte, SigFox ofrece la posibilidad de certificar los dispositivos con la marca SigFox Ready. Este proceso pretende clasificar los dispositivos en función de la cobertura y el alcance radio al que pueden tener acceso, con categorías de 0 a 3; siendo la 0 la que mejor calidad radio ofrece, y la 3 la que da una calidad más baja.

Una vez fabricados y certificados los dispositivos, queda desarrollar aplicaciones para ellos, de manera que se podrían reemplazar soluciones existentes porque el uso de SigFox fuese más conveniente en diversos campos de estudio, o bien se podrían desarrollar aplicaciones completamente nuevas e innovadoras para su introducción en el mercado.

SIGFOX emplea un sistema de tipo celular que permite que los dispositivos remotos se conecten usando tecnología de banda ultraancha (UNB).

Sigfox en Cellnex. https://www.cellnextelecom.com/productos-y-servicios/smart-cities-iot-seguridad/internet-of-things/

Cómo funciona la red sigfox:

Los tres pilares de Sigfox son: bajo coste, eficiencia y alcance global

Así, basándose en los tres pilares fundamentales, las características más destacables de lo que ofrecen a sus clientes son las siguientes:

  • Frecuencias libres (ISM) resistentes frente a interferencias
  • Conectividad Ultra Narrow Band (UNB) bidireccional
  • Compatibilidad con los chips existentes
  • Conforme con ETSI y FCC
  • Eficiencia energética: han logrado que la autonomía de algunos productos se prolongue hasta 15 años
  • Conexión sencilla (plug & play)
  • Gestión basada en la nube
  • Cobertura internacional
  • Libre de derechos y royalties

Interesante Comparativa de  redes LPWAN: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2405959517302953

Red Sigfox

SIGFOX es muy simple: ni códigos, ni configuración, ni peering. Busca algo sencillo y que el usuario no tenga que estar insertando códigos, PINs o claves complejas, por ello se adapta tan bien al IoT.

En el caso de smartphones y tablets, actualmente no son compatibles con esta red, pero, al no tener licencia de uso, su inclusión sería realmente económica y sencilla.

Lo cierto es que la red SIGFOX, por el uso que hace de los datos, tiene más de inspiración en el telégrafo o en Twitter que en las redes de banda ancha.

El enlace de radio SIGFOX utiliza bandas de radio ISM sin licencia. Las frecuencias exactas pueden variar de acuerdo a las regulaciones nacionales, pero, en Europa, la banda de 868 MHz es la más utilizada mientras que en EE UU es la de 915 MHz. La densidad de las células en la red SIGFOX se basa en un rango promedio de unos 30-50km en las zonas rurales. En las zonas urbanas, donde hay más obstáculos y el ruido es mayor, la densidad podrá reducirse a entre 3 y 10 km . Las distancias pueden ser mucho mayores para los nodos al aire libre, donde SIGFOX ha conseguido alcances de más de 1.000 kilómetros, lo que la hace especialmente adecuada para zonas despobladas o lejanas.

SigFox para la comunicación, proporciona una infraestructura de telecomunicación ya construida e independiente de cualquier red existente, con un bajo ancho de banda, y mejor adaptado a la transmisión de mensajes pequeños frente a otras alternativas, como LoRa. El uso del backend de SigFox (https://backend.sigfox.com/) como punto final de la comunicación, que recibirá los datos enviados por el módem y los presentará a través de su página web. Estos mensajes se reenviarán, mediante callback, a servicios externos para la generación de estadísticas y alarmas en tiempo real, haciendo innecesario el gateway que se usa con LoRa.

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